Espinal et Hernandez mènent Toronto à une victoire de 4-1 aux dépens des Rays

Gregory Strong, La Presse Canadienne
Espinal et Hernandez mènent Toronto à une victoire de 4-1 aux dépens des Rays

TORONTO — Santiago Espinal et Teoscar Hernandez ont frappé des circuits de deux points, jeudi, guidant les Blue Jays de Toronto vers un gain de 4-1 face aux Rays de Tampa Bay.

Hernandez a obtenu trois des neuf coups sûrs des Jays, qui ont gagné trois de leurs quatre derniers matches.

Le voltigeur de droite est passé à un triple du carrousel.

Hernandez en est à huit circuits cette saison, deux de plus qu’Espinal.

Isaac Paredes a cogné la longue balle pour les Rays, qui perdaient un troisième match d’affilée.

Yusei Kikuchi a livré un premier départ de qualité en plus d’un mois, tandis qu’Adam Cimber a récolté un quatrième sauvetage.

Kikuchi (3-4) a permis un point et quatre coups sûrs en six manches. 

Il a donné un seul but sur balles et a retiré huit frappeurs au bâton (un sommet pour lui cette saison), en route vers un premier gain depuis le 16 mai. Sa rapide faisait mouche et sa glissante était efficace.

«Je suis très heureux d’avoir pu contribuer, a dit Kikuchi, à l’aide d’un interprète. Ça faisait du bien de lancer pendant une longue période.»

À ses trois derniers départs, le Japonais n’avait offert que quatre, quatre et deux manches de travail.

Le troisième but des Blue Jays Matt Chapman a été exceptionnel en sixième et en septième.

En sixième, il a amorcé un double jeu sur un roulant peu commode puis il a retiré Randy Arozarena avec un puissant relais au premier but, sur un roulant encore plus difficile.

En septième, il a capté très loin de son but une fausse balle de Francisco Mejia, mettant fin au tour au bâton des Rays. 

Il y avait un coureur au troisième but, et les Jays ne menaient que 2-1.

«Il fait partie de l’élite du baseball majeur en défense, a dit le gérant des Rays, Kevin Cash. Il peut avoir un très gros impact dans le déroulement d’un match.»

Ryan Yarbrough (0-4) a accordé quatre points et huit coups sûrs en cinq manches et un tiers.

Vendredi, les lanceurs partants seront Corey Kluber et Jose Berrios. Le match débutera à 15h07.

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