Magda Linette accède aux demi-finales aux Internationaux de tennis d’Australie

The Associated Press
Magda Linette accède aux demi-finales aux Internationaux de tennis d’Australie

MELBOURNE, Australie — Deux jours après avoir atteint les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem pour une première fois en carrière, Madga Linette a maintenant accédé aux demi-finales des Internationaux de tennis d’Australie.

Âgée de 30 ans, Linette a battu Karolina Pliskova en deux manches de 6-3, 7-5, mercredi, ajoutant l’ancienne numéro un au monde à la liste de joueuses qu’elle a vaincues à Melbourne Park pendant le tournoi.

Linette, qui avait perdu sept de ses neuf derniers affrontements contre Pliskova, a défait Anette Kontaveit, Ekaterina Alexandrova et Caroline Garcia, la championne des Finales de l’ATP, de façon consécutive.

Une Polonaise faisait partie des favorites pour atteindre les dernières rondes du tournoi, mais c’était plutôt Iga Swiatek que tout le monde attendait, et non Linette.

«C’est tellement émouvant, je ne peux pas vraiment y croire, a dit Linette. J’ai essayé de rester calme et j’ai tenté ma chance quand je le pouvais.»

Linette se mesurera à Aryna Sabalenka, cinquième tête de série, qui a aisément vaincu Donna Vekic en deux manches de 6-3, 6-2, mercredi.

Les autres joueuses à participer aux demi-finales ont été connues mardi. Victoria Azarenka, double championne à Melbourne, et Elena Rybakina, championne en titre à Wimbledon, croiseront le fer. Rybakina a eu raison de Swiatek au quatrième tour.

Du côté masculin, Tommy Paul a également obtenu son billet pour sa première demi-finale d’un tournoi du Grand Chelem en carrière en mettant fin au surprenant parcours de Ben Shelton.

Paul a défait Shelton en quatre manches de 7-6 (6), 6-3, 5-7, 6-4 dans un affrontement tout américain.

Paul est devenu le premier américain à atteindre le carré d’as à Melbourne depuis Andy Roddick, en 2009. Roddick est également le dernier joueur originaire des États-Unis à avoir remporté un tournoi majeur, il y a 20 ans.

L’adversaire de Paul en demi-finale sera Novak Djokovic, neuf fois champion en Australie et gagnant de 21 tournois du Grand Chelem, qui a écrasé la cinquième tête de série Andrey Rublev 6-1, 6-2, 6-4. 

Après avoir dû composer avec des douleurs persistantes aux muscles ischiojambiers lors de ses deux premiers matchs, Djokovic a appuyé sur l’accélérateur: il a gagné ses 11 derniers sets et n’a concédé que 27 jeux pendant cette séquence, alors qu’il convoite un 10e titre en carrière à Melbourne Park. 

Le Serbe présente donc une fiche en carrière de 44-10 lors des quarts de finale d’un tournoi majeur, tandis que Rublev affiche un  dossier de 0-7.

Après avoir porté sa série de victoires aux Internationaux d’Australie à 26, égalant la marque d’Andre Agassi, Djokovic a déclaré qu’il avait hâte d’affronter Paul pour la première fois de sa carrière. 

«Je connais son jeu… Il est sur le circuit depuis quelques années. Je l’ai observé jouer, surtout ici pendant ce tournoi. Il joue probablement le meilleur tennis de sa vie présentement», a mentionné Djokovic. 

«C’est un joueur explosif, très dynamique», a-t-il ajouté. 

Stefanos Tsitsipas et Karen Khachanov ont déjà obtenu leur billet pour une des deux demi-finales.

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